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电力之战爱迪生为了诋毁对手发明世界上第一个电椅世纪化学品船

文章来源:建筑机械网  |  2019-11-17

《电力之战》 爱迪生为了诋毁对手发明世界上第一个电椅

2019-07-05 00:35来源:

原标题:《电力之战》 爱迪生为了诋毁对手发明世界上第一个电椅

特斯拉仰望输送光明的高压电线。

爱迪生发明了电灯,却执迷于将之垄断经营。

爱迪生专注于加强直流电的垄断地位。

威斯汀豪斯和特斯拉致力于交流电研究。

近日,由“奇异博士”本尼迪克特·康伯巴奇、“野兽”尼古拉斯·霍尔特、“蜘蛛侠”汤姆·赫兰德漫威三大经典角色和迈克尔·珊农主演的历史传记片《电力之战》发布了定档预告片,10月11日北美上映,国内有望引进。影片将十九世纪第二次工业革命时代期间,爱迪生与乔治·威斯汀豪斯两大电力巨头就直流电与交流电的竞争作为故事主线,中间穿插天才发明家特斯拉的轶事。

在教科书中,我们熟悉的爱迪生是一位拥有两千多项发明的大发明家。然而,关于直流电与交流电的竞争中,历史中的爱迪生却呈现出了他的另一面,为了维护其直流电的权威地位,他不惜用各种手段打压竞争对手。那么这场“电力之战”的背后故事究竟是怎样的?

故事

暗地里争夺光明

发生在19世纪八九十年代的“电力之战”其实就是直流电与交流电之争。这场“战争”涉及的双方主要是直流电的发现者爱迪生与交流电的拥趸尼古拉·特斯拉、乔治·威斯汀豪斯。

特斯拉与爱迪生决裂

最初,爱迪生和特斯拉同属一个阵营。1884年,天才发明家塞尔维亚人特斯拉带着一封推荐信来到美国找爱迪生,想从这里完成交流电研究的梦想,爱迪生看到推荐信后将特斯拉留在了自己的公司。

特斯拉的才华很快得以施展,克服了很多电力技术上的难题。爱迪生也开始重用他,并且承诺:“只要你能设计出24种不同类型、带短芯、且具有统一标准的新机器,完工后公司就会给你5万美元奖金。”这在当时可是一笔巨额奖金,完全可以当做特斯拉交流电研究的启动资金。其实,爱迪生当时只是信口开河,觉得这个小伙子不可能设计出新机器,不过特斯拉却成功做到了,当他向爱迪生领取奖金时,对方却以“你不懂我们美国人的幽默”婉拒。最重要的是,特斯拉所推崇的交流电,爱迪生根本不屑,因为爱迪生电力公司是当时全美最大的直流电支持者。随着矛盾的不断积累,两人关系决裂。1888年,特斯拉跳槽到当时少数能够与爱迪生电力公司叫板的西屋电气,站在爱迪生的对立阵营。而西屋电气的创始人正是乔治·威斯汀豪斯。

发明家用“电椅”来打击竞争对手

威斯汀豪斯在创办西屋电气一年后,就已经在全美筹建了68座交流电中心电站,并且他还买下特斯拉的交流电动机专利,在美国推广交流电机发电与交流输电,成为爱迪生最强劲的对手。随着竞争的加剧,爱迪生的直流电发电局限性渐显——直流电电站系统只能覆盖方圆一英里范围,无法满足更大范围的用电需求。而交流电的优势更明显——可以长距离运输,损耗小且成本低。唯一的缺点就是存在高压安全隐患。

爱迪生紧紧抓住交流电的安全问题大做文章。1988年,纽约一个小孩因触高压电线死亡,一位叫布朗的电力工程师发公开信指责交流电的危害,认为其具有“致命性”。爱迪生抓住机会赞助布朗,让他通过实验来证明交流电的危险性。两人合伙做了不少“非人道”的实验,甚至用交流电电死了一头叫topsy的大象。这头大象因为常年被奴役之前杀死了三个人,爱迪生正好想借助交流电来为它执行死刑。更有意思的是,爱迪生的这段“黑历史”还被自己用摄影机给完整记录了下来,拍成了一部1分17秒的短片《电击大象》,这也是电影史上,第一部出现虐杀动物镜头的电影。

1889年,爱迪生和布朗发明了电椅,在立法委员会面前证明电刑迅速而无痛,当然前提是使用威斯汀豪斯的交流电。这样做的目的当然是在人们的大脑中注入交流电是“死亡电流”的观念,永久地将交流电与犯罪、死亡画上等号。讽刺的是,爱迪生却是一位死刑废除论者。1890年,一位叫弗朗西斯·凯姆勒的杀人犯成为历史上第一个被以电椅进行死刑处决的人。不过,电椅现场过程惨绝人寰,第一次通电17秒,犯人痛苦挣扎半天没有死。第二次加大电力,血管破裂流血、身体着火仍然不死。直到第三次通电,犯人才没有了呼吸,整个人都被电焦,可以说犯人最后是被电“烤熟”而死。

爱迪生败北交流电获胜

尽管爱迪生使出浑身解数阻止交流电系统在美国的发展,但是交流电逐渐成为大势。爱迪生电力公司逐渐在市场中失去优势,财务状况不断恶化。

1893年,芝加哥主办世界博览会,政府决定把照明系统外包给电力公司,需要近十万只灯泡,这可是一笔大买卖。当时政府只收到两份标书:通用电气给出每盏灯18.5美元,172万美元的报价;而另一家不知名的小公司给出了每盏灯6.8美元,62万美元的报价。自然,政府选择了更优惠的那家小公司。而为这家小公司提供技术支持的,正是威斯汀豪斯的西屋电气。西屋电气最终造出了12台75吨重的塔形发电机。博览会开幕,当时的美国总统亲自按下了世界上第一台具有2000马力的交流发电机开关,一瞬间,整个会场灯火通明。西屋电气能以低价完成任务,主要得益于交流电技术。

在这场持续了近10年的电力之战中,爱迪生为了维护直流电的权威,始终站在交流电的对立面,却错误地判断了未来,最终败北。

演员

漫威系挑大梁

在这部旨在普及一堂“趣味历史课”的传记片中,相对于那段历史上著名的“电力之战”内幕,观众更感兴趣的其实是片中涉及的几位历史名人轶事以及如何诠释他们的几位漫威系大明星。

爱迪生(本尼迪克特·康伯巴奇 饰)

该片故事背景设定在19世纪80年代,当时的托马斯·阿尔瓦·爱迪生接近40岁。而演员本尼迪克特·康伯巴奇出演这一角色时正值40岁,与爱迪生年龄相仿。有意思的是,本尼经常出演人物传记片,饰演一些高智商天才,比如《霍金的故事》中的霍金、《神探夏洛克》中的夏洛克、《模仿游戏》中的“计算机科学之父”艾伦·图灵乃至《奇异博士》中的医学怪才等。

特斯拉(尼古拉斯·霍尔特 饰)

历史原型中的发明家尼古拉·特斯拉当时年龄30多岁。他曾独自取得700多项发明专利,他对无线电系统和传输、雷达、x光放射机、军事武器等领域(世界第一架垂直起落飞机的雏形),都做出了开拓性的贡献,另外,为了纪念他,“特斯拉”已经成为磁感应强度的国际科学单位。特斯拉41岁时设计出世界上第一座具有10万匹马力的大型发电站——尼亚加拉水电站,当时它每日所产电力,足够纽约州和加拿大安大略省总需求四分之一,而电站至今仍在正常工作。

拍摄该片时,饰演特斯拉的尼古拉斯·霍尔特27岁,在形象上也很大程度地做到了还原。

乔治·威斯汀豪斯(迈克尔·珊农 饰)

迈克尔·珊农饰演的乔治·威斯汀豪斯是一个企业家和发明家,与爱迪生是竞争对手,比爱迪生年长一岁。作为发明家,威斯汀豪斯创造过很多第一:第一列交流电动力火车、第一台电子灶具、第一台电熨斗、第一台电咖啡机、第一台家用空调和第一台电动干衣机等。

在形象上,演员珊农与原型人物稍有出入,只能通过鬓角和胡子造型尽力去接近。他最近一次在大银幕上出现是在金狮奖影片《水形物语》中饰演一位个性残暴的反派。

塞缪尔·英萨尔(汤姆·赫兰德 饰)

塞缪尔·英萨尔是一位英国出生的美国商业巨头,富豪,爱迪生早年的私人秘书和密友,通用电气创始人之一。

英萨尔第一次出现在片中年龄在二十六七岁,但“荷兰弟”汤姆·赫兰德拍摄时才21岁,比原型人物小。所以在造型上打扮得稍显成熟些,梳着一个英饰复古发型,身穿灰色英伦礼服,与正在上映的《蜘蛛侠:英雄远征》中的高中生完全两种气质。

特斯拉轶事

特斯拉拥有交流电的专利权后,当时每销售1马力交流电就必须向特斯拉缴纳2.5美元的专利税。但随后不久,特斯拉决定将交流电的专利永久公开,特斯拉这一举动等于放弃成为世界首富的机会。特斯拉虽然放弃金钱,但金钱却没有“放弃”他,塞尔维亚的100第纳尔纸币上赫然印有尼古拉·特斯拉的头像。

有着“硅谷钢铁侠”之称的企业家埃隆·马斯克为了纪念他心目中最伟大的科学家特斯拉,将公司划时代的纯电动汽车的品牌命名为“特斯拉”。

虽然特斯拉与爱迪生曾互为竞争对手,但在1917年,特斯拉却获得由美国电气工程师协会授予的爱迪生奖章。

撰文/滕朝

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